Descubren una nueva especie de carpintero extinto: Colaptes naroskyi

Científicos del Museo Argentino de Ciencias Naturales, Fundación Félix de Azara y del Repositorio de Paleontología del Partido de Merlo, descubrieron una nueva especie extinta de pájaro carpintero.

La nueva especie se llama Colaptes naroskyi, y habitó la región pampeana hace unos 30 mil años antes del presente. Los ejemplares conocidos fueron encontrados en el Partido de Merlo, en el conurbano bonaerense, a orillas del Río Reconquista.

Hace unos 30 mil años, la provincia de Buenos Aires lucía diferente. La vegetación era del tipo que se encuentra hoy en la Patagonia, mucho más seca que la actual. Además existían rebaños de enormes perezosos terrestres y gigantescos parientes de los armadillos conocidos como gliptodontes, hoy en día extintos.

Debido a lo frágil de sus huesos, propensos a la destrucción, los restos fósiles de aves son muy escasos. El hallazgo de un esqueleto casi completo como el de Colaptes naroskyi es un caso inusual en nuestro país. De hecho, se encuentra tan bien preservado que hasta conservó parte de los anillos de cartílago que formaban la tráquea.

Colaptes naroskyi o “Pájaro Carpintero de Tito” era un pariente cercano de los pájaros carpinteros que habitan la provincia hoy en día, pero se diferenciaba porque era de mayor tamaño y porque sus patas eran notablemente elongadas. Los elementos de sus alas indican que C. naroskyi habría sido peor volador que las especies más cercanamente emparentadas. Aparentemente, sus parientes más cercanos habrían sido el Carpintero Campestre (Colaptes campestris) y el Carpintero Andino (Colaptes rupicola), con los que comparte hábitos caminadores, que en el caso de Colaptes naroskyi habrían sido aún más pronunciados.

Colaptes naroskyi fue nombrado así en honor a “Tito” Narosky, un incansable observador de aves y divulgador de la naturaleza, hoy presidente honorario de Aves Argentinas. Al igual que Colaptes naroskyi, Tito fue un incansable andador de nuestro país. Gracias a su esfuerzo miles de argentinos hoy en día conocemos y nos interesamos más por la naturaleza en nuestro país.

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Ilustración: Gabriel Lio

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